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   Historia de Ascardio

Ascardio y el Centro Cardiovascular Regional (CCR) han sido reconocidas como instituciones exitosas en el sector salud del país con base en tres características su sobrevivencia en tres décadas su crecimiento desarrollo y el hecho que su experiencia se reprodujo en otras instituciones de salud en Venezuela

Sin embrago sus directrices y modelo de desarrollo son producto de un período histórico enmarcado en la evolución de las invstigaciones referidas al tema de salud cardiovascular a nivel internacional nacional y regional

 

La idea de sus fundadores de repetir el fallido proyecto de un Instituto de Cardiología en Venezuela desde una ámbito local de la provincia venezolana concebido y nunca realizado a comienzos de los años 70 fue un factor significativo en la construcción del proyecto en el imaginario de jóvenes cardiólogos a mitad de esa década

 

 El Instituto Nacional de Cardiología de la "Ciudad Fajardo" en los valles del Tuy era a su vez la reproducción del Instituto Nacional de Cardiología de México que el gran cardiólogo mexicano Ignacio Chávez junto a sus colaboradores desarrolló en la cuarta década del siglo y que fue de inspiración al Instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos de la mano del eminente cardiólogo norteamericano Paul D White Con ello se inició en el mundo las grandes instituciones  de la cardiología y de la sociedad organizada en su lucha contra las enfermedades cardiovasculares A mitad de siglo el primer Congreso Mundial de Cardiología en París presidido por el precursor de los servicios de cardiología en el mundo Charles Laubry fue el hito que formalizó la estructura internacional

 

LA SALUD PUBLICA EN VENEZUELA (1930-1960)

 

Otra fuente originaria fue la rica y efectiva experiencia venezolana en la Salud Pública que comenzó en 1930 y se extendió por treinta años en la lucha contra la tuberculosis y la malaria principales causas de mortalidad en Venezuela para entonces fue cuidadosamente sistematizada y aprovechada en los nuevos programas de lucha contra las enfermedades cardiovasculares en la década de los sesenta en Venezuela En esas tres décadas cambió significativamente la demografía del país el perfil epidemiológico y se modificaron las tasas de mortalidad natalidad y esperanza de vida del venezolano La lucha contra el padulismo la tuberculosis la diarrea infantil y las parasitosis intestinales fue ampliamente ganada en un tiempo relativamente corto con la incorporación de adelantos técnicos pero sobre todo por la constitución de organizaciones humanas dirigidas por hombres excepcionales como Arnoldo Gabaldón y José Ignacio Baldó Ello provocó un cambio cultural y económico sin precedentes en la historia republicana

 

Hurgando en esta historia encontramos otros antecedentes alianzas e intereses económicos y sociales que permitieron en la década de los treinta del siglo XX a la industria petrolera en conjunto con el Estado venezolano formar y organizar recursos humanos de manera amplia en una nueva concepción de la salud el saneamiento ambiental y la salud pública más allá de los simples conceptos de higiene Toda esta experiencia se materializó con la fundación del Departamento de Enfermedades Cardiovasculares del Ministerio de Salud y Asistencia Social en 1959 Al menos dos generaciones de médicos fueron protagonistas de estos cambios los primeros formados en Europa durante los años 30 y 40 en especial en la Universidad John Hopkins de Baltimore con el apoyo de las becas de la Fundación Rockefeller y el Estado venezolano Estas generaciones que en los años cuarenta y cincuenta dirigieron este proceso

 

EL ASCENSO DE LAS ENFERMEDADES CARDIOVASCULARES EN VENEZUELA (1950- 2000) Y EL ORIGEN DE LA CARDIOLOGÍA

 

Ese esfuerzo y una nueva realidad hizo que las enfermedades infecto-contagiosas pasaran a un segundo plano en el país siendo sustituidas por otro tipo de enfermedades las "crónico- degenerativas" como el cáncer y las enfermedades cardiovasculares que fueron en la sexta década del siglo las mas frecuentes en Venezuela siguieron su ascenso en el resto del siglo XX Las grandes instituciones de salud de manera preponderante el Hospital Vargas de Caracas y luego el Ministerio de Sanidad y Asistencia Social desde 1936 con el aporte del Hospital Universitario de Caracas desde 1954 vieron nacer y crecer la cardiología como disciplina de la medicina en Venezuela Sus aportes fueron significativos y exitosos La aparición de la cardiología en el país en la tercera década de la mano de Heberto Cuenca Bernardo Gómez Carlos Gil Yépez y De la Plaza en medio de las grandes paredes del centenario Hospital Vargas siguió con la formación de nuevos cardiólogos en la década de los cuarenta y cincuenta en el viejo nosocomio caraqueño lo que luego se ampliaría con los postgrados de cardiología universitarios a final de la década de los cincuenta en el Hospital de la magnífica Ciudad Universitaria de Caracas

 


La cardiología nacida a comienzos del siglo XX fue la consecuencia del conocimiento sistematizado de las enfermedades de la circulación y los grandes vasos La cardiología surgió en primer lugar con la publicación de los primeros textos sobre las enfermedades cardiovasculares como el de Corvisart en 1806

En primer lugar durante la primera revolución industrial a final del siglo XVIII en segundo lugar con la aparición de la electromedicina y los Rayos X en la segunda revolución industrial a finales del siglo XIX cuando se formalizaron las especialidades médicas y el discurso sociológico de la especialización y la división del trabajo con Max Weber

En esos cien años se sentaron las bases materiales para la aparición de la cardiología como especialidad médica El instrumento emblemático de la aparición de la cardiología fue el electrocardiógrafo y la radiografía de tórax que acompañó a la percusión y a la auscultación de la época de Laennec y Corvisart

 

El primer electrocardiógrafo fue traído a Venezuela por Heberto Cuenca al puerto de Maracaibo Esa aparición del conocimiento cardiológico es producto de un lento y doloroso proceso de más de cinco siglos de historia del conocimiento de la circulación de la sangre Proceso irregular que incluye a mártires en la construcción de ese cuerpo teórico que va desde las mentalidades e imaginarios los símbolos del corazón y la circulación sanguínea hasta la comprobación fáctica y las nociones anatómicas con la apertura de los cadáveres humanos en el Renacimiento europeo Ese esfuerzo metódico trasmitido pacientemente de generación en generación con los aportes de nuevos instrumentos y aparatos fue producto del desarrollo de las fuerzas materiales sus inventos e innovaciones Esa historia es simbólicamente traída de París por Heberto Cuenca con su inmenso electrocardiógrafo desde la escuela de los Profesores Charles Laubry y Henri Vaquez

 

LA CARDIOLOGÍA EN BARQUISIMETO Y SUS ANTECEDENTES

 

Otra fuente histórica que alimenta la tradición de una institución como Ascardio para explicar sus características y su peculiar desarrollo en tiempos de crisis fue la experiencia de las instituciones de Barquisimeto en la época del café (1870-1930) precisamente cuando la ciudad en los brazos del Ferrocarril Bolívar se modernizó y dibuja su peculiar perfil agro-comercial En ese tiempo histórico surgió el Hospital de la Caridad como hospital moderno en un proceso que comenzó a finales del siglo XIX con la petición de Luis Razetti al gobierno municipal de Barquisimeto y llegó a su cenit a comienzos del siglo XX con la construcción del "nuevo" Hospital de la Caridad promovido por Antonio Maria Pineda a través de la gestión participativa y de amplias alianzas sociales entre el gobierno el clero y la comunidad entre ellos médicos y comerciantes Ello permitió con muy escasos recursos erigir un hospital moderno en Barquisimeto a comienzos de siglo Esa tradición explica las nuevas formas de gerencia social de las cuales Ascardio es un ejemplo excepcional cuando nació medio siglo mas tarde en medio de una nación rica petrolera a diferencia de aquella relativamente pobre y agrícola del Hospital de la Caridad de Barquisimeto

 

ASCARDIO EN TIEMPOS DE CAMBIO

 

Ascardio y el Centro Cardiovascular Regional vieron la luz en el contexto del proceso de modernización de la medicina en el último cuarto del siglo XX Se trata de un tiempo histórico de cambios fundamentales en la sociedad venezolana y mundial Por una parte la crisis del capitalismo mundial de la década de los setenta y por la otra el desarrollo científico y técnico sin precedentes en la historia de la ciencia y la tecnología que presenció la aparición de la informática el explosivo desarrollo de los medios de comunicación con la colocación de satélites espaciales a gran escala y la biotecnología con la fertilización humana in vitro la clonación el genoma humano y la experimentación de las células madres Este período histórico contemporáneo tiene en Venezuela especial connotación pues se trataba por una parte de una nación petrolera que expandió su economía de manera inédita en la misma década de los setenta años de la crisis mundial cuando los precios del petróleo aumentaron de manera súbita de casi 3 dólares el barril a 20 dólares Luego de ello Venezuela vivió un período de crisis monetaria y económica que se hizo evidente con el "viernes negro" de 1983 cuando se devaluó la moneda después de un largo período de estabilidad y crecimiento económico Es precisamente allí cuando Ascardio como institución no solo logra sobrevivir sino que crece y se desarrolla

 

Ese peculiar proceso es posible y necesario detallarlo para poder explicarlo plenamente En la década de los noventa la crisis institucional en Venezuela acentuó el empobrecimiento de la población llevando a las instituciones políticas y sociales al deterioro En febrero de 1989 se produjo un caos masivo en Caracas el llamado "caracazo" a raíz de la elevación del precio de la gasolina y en 1992 la nación vivió dos intentos de golpe militar Las instituciones de salud en especial los hospitales así como los gremios participaron activamente en la crisis hasta llegar a su paralización con la huelga general de médicos en 1997 En este panorama sin precedentes en la historia nacional Ascardio siguió creciendo en todos los aspectos desde su estructura física hasta su capacidad de resolución de problemas de atención médica cardiovascular muchos de ello de gran complejidad tecnológica así como en el desarrollo de sus sistemas de educación en salud e investigación Su forma organizativa se reprodujo en varios estados del país como una salida a la profunda crisis asistencial y como evidencia de su éxito como institución de salud

 

Ascardio vivió y se adaptó a esos inmensos cambios con la única cualidad que le permitió hacerlo la de su flexibilidad mas allá de la fortaleza organizativa o de la inteligencia y sabiduría de su dirección lo cual le permitió asumir cambios de todo orden no tan solo del Estado y la Sociedad nacional sino de cambios de la realidad internacional que hicieron de la realidad globalizada una verdad cotidiana en los ámbitos de trabajo a final del siglo XX

 

La capacidad de aprender como organización de asumir los retos como posibilidades de fortalecer la institución permitió ese crecimiento en los momentos más difíciles En los ámbitos de formación de su personal de la adquisición de nueva tecnología en el aumento de la prestación de servicios en la proyección a la comunidad en el crecimiento arquitectónico en los nuevos conceptos educativos y la investigación los cuales fueron modificados en estas tres décadas Esas particularidades son parte de la historia social de la salud y la medicina en Venezuela estas páginas solo han querido ser un aporte más

 

Marc Bloh definió a la historia como la ciencia de los hombres en el tiempo Según el gran historiador francés el futuro es parte de esa historia de la cual no tenemos hechos tangibles sino tan solo especulaciones o proyecciones de los hechos actuales ¿Podrá Ascardio sobrevivir a sus fundadores? ¿podrá seguir creciendo en medio de cambios tan significativos de la naturaleza y la sociedad humana? No podemos contestar esas preguntas La incertidumbre es el ánimo mas frecuente en tiempos de grandes transformaciones del ser humano pero por sus potencialidades y las características de Ascardio parece probable que la institución y su modelo histórico perduren

 

Federico Arteta
Profesor Titular de la Universidad Centrooccidental "Lisandro Alvarado" Febrero 2006


   
 
 
   
 



 
 
 
 
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